El corazón palpitante de nuestra comunidad

abril 17, 2024 in

por Kate Lasky
Publicado originalmente en el Grants Pass Daily Courier | Diciembre de 2023

Si alguna vez has visitado una de las sucursales de la Biblioteca Comunitaria Josephine, es probable que te hayas topado con el increíble espíritu de voluntariado de nuestra comunidad.

En 2007, cuando el condado se enfrentaba a una grave crisis de financiación, las cuatro sucursales de la biblioteca tuvieron que cerrar sus puertas. Pero aquí está la parte reconfortante: un grupo de voluntarios dedicados, que comprendieron lo cruciales que eran las bibliotecas para personas de todas las edades, unieron sus fuerzas. Trabajaron incansablemente para aumentar la sensibilización , recaudar fondos y reclutar más voluntarios. Su duro trabajo dio sus frutos, y en 2009 reabrieron las cuatro sucursales de la biblioteca como organización sin ánimo de lucro. Esta organización sin ánimo de lucro prestaba servicios bibliotecarios esenciales a la gente del condado de Josephine, dependiendo en gran medida de un personal voluntario y de fondos donados hasta que se estableció un distrito especial en 2017.

Esta notable historia, en la que la supervivencia misma de las bibliotecas del condado de Josephine dependía de la pasión, la dedicación y la generosidad de ciudadanos voluntarios cotidianos, muestra una profunda cultura de compromiso cívico en nuestra comunidad.

¿Y adivina qué? La biblioteca no es el único lugar con espíritu voluntario por aquí. Muchas organizaciones del condado de Josephine también cuentan con voluntarios. Desde el hospital y el banco de alimentos hasta el cuerpo de bomberos rural y los distritos escolares, el voluntariado subraya el principio de que los ciudadanos comprometidos son la base de nuestra sociedad democrática.

En pequeñas comunidades rurales como el condado de Josephine, el voluntariado es un salvavidas. Cubre las lagunas dejadas por la limitada financiación gubernamental y presta servicios esenciales como asistencia sanitaria, educación y ayuda en caso de catástrofe. Grupos de voluntarios como la Asociación de Padres y Profesores o el Auxiliar del Hospital Asante son sólo un par de ejemplos.

Incluso hoy, como distrito bibliotecario financiado con impuestos, la Biblioteca Comunitaria Josephine mantiene un sólido programa de voluntariado, con un impresionante equipo de unos 200 voluntarios que trabajan unas 225 horas a la semana colectivamente. Aunque esta cifra es inferior a la que había antes de la pandemia, la dirección de la biblioteca está decidida a duplicar el compromiso de los voluntarios en los próximos tres años.

Pero no olvidemos que estos voluntarios de la Biblioteca Comunitaria Josephine no son sólo entusiastas de los libros; son constructores de comunidad. Encarnan los valores del altruismo, la unidad y el compromiso cívico, que son vitales para el bienestar de cualquier comunidad. Ofrecen voluntariamente su tiempo y energía porque creen en el poder transformador del conocimiento y en el papel de la biblioteca a la hora de forjar un futuro mejor para todos.

Los voluntarios de la biblioteca desempeñan muchas funciones, desde catalogar libros y expedir carnés de biblioteca hasta ayudar en la recepción, colocar libros en estanterías y ayudar a los usuarios con la tecnología. También son la fuerza motriz de la divulgación y los eventos, compartiendo su experiencia como presentadores y socios.

La participación activa en nuestras organizaciones comunitarias no es sólo un acto caritativo; es un deber fundamental de los ciudadanos en una democracia próspera, como señaló célebremente Alexis de Tocqueville en «La democracia en América» en 1840. Esto subraya la importancia duradera del voluntariado como piedra angular de la democracia, reafirmando la idea de que los ciudadanos voluntarios son la columna vertebral de las sociedades democráticas y de nuestras comunidades.

El programa de voluntariado de la Biblioteca Comunitaria Josephine no es sólo un añadido; es una parte integral e indispensable de su identidad. Garantiza que la biblioteca permanezca profundamente conectada con la comunidad a la que sirve. Con su compromiso inquebrantable, los voluntarios de la biblioteca siguen encarnando el espíritu de inventiva y compromiso con la comunidad que define la esencia misma de la Biblioteca Comunitaria Josephine.

Este mes de diciembre, la biblioteca celebrará su acto anual de agradecimiento a los voluntarios, un sincero agradecimiento a las personas que han desempeñado un papel decisivo en la construcción de nuestras bibliotecas desde sus cimientos. Este agradecimiento se extiende a la gente corriente de todos los niveles de servicio y liderazgo, muchos de los cuales han dedicado su tiempo y su talento durante los últimos 15 años.

Invito a los residentes del condado de Josephine a que visiten una de nuestras cuatro sucursales situadas en Grants Pass, Illinois Valley, Williams o Wolf Creek y expresen su sincera gratitud. También puedes explorar la gratificante oportunidad de ofrecer tu tiempo como voluntario o compartir tus talentos con las numerosas organizaciones vitales de nuestra comunidad.

No hay mayor satisfacción que dar libremente, donde el propio trabajo se convierte en la recompensa final. ¡Es realmente inestimable!

 

Between the Pages es una columna mensual escrita por Kate Lasky para el Grants Pass Daily Courier. La Sra. Lasky a trabajado en la Biblioteca Comunitaria Josephine desde 2009. Tiene un máster en educación y acaba de terminar un máster en biblioteconomía. Para enviar comentarios o preguntas, envíe un correo electrónico a klasky@josephinelibrary.org.