El renacimiento de la biblioteca Williams

abril 13, 2024 in

por Kate Lasky
Publicado originalmente en el Grants Pass Daily Courier | Noviembre de 2023

En el corazón del sur de Oregón, un fénix literario ha resurgido de sus cenizas. La sucursal de Williams de la Biblioteca Comunitaria Josephine ha experimentado una notable transformación, gracias al inquebrantable apoyo de voluntarios locales, donantes y personal de la biblioteca que trabajaron juntos para recaudar fondos y construir una nueva biblioteca en la encantadora comunidad de Williams.

La biblioteca Williams original se construyó en 1977 como una unidad modular provisional sin agua corriente ni cuarto de baño. Desde entonces, la pequeña biblioteca rural ha crecido hasta convertirse en un refugio para los amantes de los libros y una piedra angular de la comunidad local. Este mes de octubre, 46 años después, la biblioteca abrió sus puertas en una nueva ubicación con un espacio más amplio, un aseo público y una zona de aparcamiento pavimentada con espacio suficiente para el aumento del tráfico.

El punto de inflexión transformador para la biblioteca Williams llegó en 2017, cuando los ciudadanos del condado de Josephine aprobaron por abrumadora mayoría la formación de un distrito bibliotecario. Esta decisión marcó un antes y un después y representó el compromiso de la comunidad con el mantenimiento y la mejora de sus servicios bibliotecarios. El distrito ofrecía una fuente de financiación estable, garantizando un flujo de ingresos constante en el que la biblioteca podía confiar. Fue un paso fundamental que sentó las bases para el renacimiento de la biblioteca Williams.

Tras la finalización de un plan maestro de instalaciones en 2018, el recién formado distrito bibliotecario y la Fundación Josephine Community Library sin fines de lucro se embarcaron en un ambicioso proyecto para Williams. La formación del distrito bibliotecario permitió a la fundación soñar a lo grande, imaginando un espacio que no sólo satisficiera las necesidades actuales de la comunidad, sino que también se anticipara a las demandas futuras de conocimiento y participación comunitaria.

Y entonces, ocurrió la magia.

Gracias a las contribuciones de un donante anónimo y a la infusión de fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés) hecha posible por la representante estatal Lily Morgan, la fundación de la biblioteca pudo aprovechar una oportunidad única en la vida para comprar una propiedad entre el Williams Grange y el Williams General Store en 158 Tetherow Road. Con la compra de una futura sede para una nueva biblioteca, la fundación empezó a recaudar fondos para renovar el taller de automoción existente en la propiedad. Juntos, la comunidad y la biblioteca recaudaron cerca de un millón de dólares para la compra de la propiedad, el diseño y la construcción de la nueva biblioteca Williams, iniciando la construcción del proyecto el 10 de julio de 2023.

Lo más alentador de esta renovación es el apoyo de la comunidad que la ha hecho posible. En la gran inauguración, el pasado 7 de octubre, más de 150 voluntarios y residentes se reunieron para celebrar no sólo el hito histórico, sino también el poder de la comunidad. La biblioteca Williams ha sido una parte muy apreciada de la comunidad durante generaciones, y este proyecto simboliza el compromiso colectivo de preservar sus instituciones de anclaje para las generaciones venideras.

La nueva biblioteca Williams es algo más que una simple mudanza: es una celebración del espíritu de comunidad y un compromiso para alimentar el amor por el aprendizaje. El proyecto supuso un cuidadoso equilibrio entre preservar el carácter mágico de la biblioteca e infundirle una funcionalidad moderna. El resultado es una armoniosa mezcla de lo antiguo y lo nuevo en dos acres de exuberante paisaje preparado para la lectura y el ocio al aire libre.

Cuenta con tecnología punta e Internet de banda ancha, materiales y libros ampliados, espacios versátiles para actividades de grupo en interior y exterior y estudio individual, y un ambiente cálido y acogedor que atrae a visitantes de todas las edades. El diseño de ZCS Architecture y la construcción de Vitus Construction incorporaron elementos de eficiencia energética y espacios flexibles, fomentando la sostenibilidad y manteniendo los costes bajo control.

La nueva biblioteca Williams nos recuerda la increíble transformación que puede lograrse cuando una comunidad se une con una visión compartida y cuando una financiación estable allana el camino para que esa visión se haga realidad. La nueva biblioteca Williams es más que un testimonio de libros: es un testimonio del poder de los sueños, la dedicación y el compromiso inquebrantable de una comunidad con el conocimiento, la conectividad y el progreso compartido.

 

Un agradecimiento especial a Josephine County ARPA, The Ford Family Foundation, Oregon Community Foundation, Roundhouse Foundation, Carpenter Foundation, Four Way Community Foundation, A Greater Applegate, Southern Oregon Sanitation y más de 100 miembros de la comunidad que hicieron posible la nueva Biblioteca Williams. Farmer’s Building Supply y Ace Field’s Home Center también hicieron donaciones en especie de materiales de construcción.

Between the Pages es una columna mensual escrita por la Directora de la Biblioteca Kate Lasky para el Grants Pass Daily Courier. La Sra. Lasky a trabajado con la Biblioteca Comunitaria Josephine desde 2009. Tiene un máster en educación y actualmente cursa un máster en biblioteconomía. Para enviar comentarios o preguntas, envíe un correo electrónico a klasky@josephinelibrary.org.